Una mancha solar gigante duplica su tamaño en 24 horas y apunta a la #Tierra

Una de las manchas visibles en la superficie de nuestro Sol duplicó su tamaño en solo un día, advierten los astrónomos. Nuestro planeta permanecerá en su punto de mira durante unos días más.

La mancha solar AR3038 creció hasta alcanzar 2,5 veces el tamaño de la Tierra en la noche del 19 al 20 de junio, así se convirtió en una mancha de aproximadamente 32.000 kilómetros de diámetro.

«Ayer, la mancha solar AR3038 era grande. Hoy, es enorme (…) La AR3038 tiene un campo magnético inestable beta-gamma que acumula la energía para las erupciones solares de clase M [de tamaño medio] y está apuntado directamente a la Tierra», informó Spaceweather.com, una web dedicada a rastrear noticias sobre tormentas geomagnéticas y otros fenómenos espaciales.

¿Cuáles son los peligros que supone para la Tierra?

Las manchas solares son algo similar a unos parches oscuros en la superficie del Sol dónde los poderosos campos magnéticos, creados por el flujo de cargas eléctricas del plasma solar, se anudan antes de romperse.

El principal peligro consiste en las erupciones solares o picos de radiación que aparecen como resultado de la liberación de energía acompañada de chorros explosivos de material solar, también conocidos como las eyecciones de masa coronal.

En abril y mayo se registraron dos erupciones solares que causaron apagones en el océano Atlántico, Australia y Asia. Las tormentas geomagnéticas viajan a la velocidad cercana a la luz, por lo que tardan solo 8 minutos para alcanzar la Tierra desde una distancia de casi 150 millones de kilómetros.

No obstante, las propias manchas solares no son tan peligrosas como parecen a primera vista. Las erupciones que la AR3038 podría producir son de clase M, estas «generalmente causan breves apagones de radio que afectan a las regiones polares de la Tierra», junto con pequeñas tormentas de radiación, escribe la Agencia Espacial Europea a tiempo de explicar que estas erupciones son el tipo más común.

Aunque el Sol produce a veces tormentas de clase X, una categoría más fuerte con el potencial de causar apagones en el hemisferio expuesto de la Tierra, se observan con mucha menos frecuencia.

Las manchas solares también pueden arrojar material solar, pero el campo magnético que tiene la Tierra es tan fuerte que lo absorbe. Esto da lugar a las poderosas tormentas geomagnéticas. Estas tormentas pueden incluso paralizar el internet.

Los astrónomos saben desde 1775 que la actividad solar aumenta y disminuye según un ciclo de aproximadamente 11 años, pero ahora el Sol es más activo de lo que esperaban los científicos y observan casi el doble de apariciones de manchas solares previstas. Se prevé que la actividad solar aumente de forma constante durante los dos próximos años y alcanzará su máximo en 2025 antes de volver a disminuir.

Este 21 de junio es día de #solsticio: ¡Bienvenido, #verano!

¡Bienvenido, verano! Este 21 de junio se celebra el solsticio de verano en el hemisferio norte y, con él, la llegada de la temporada de más calor del año. Esto es lo que debes saber sobre el esperado evento astronómico.

La ciencia del solsticio de verano

La Tierra orbita alrededor del Sol en ángulo. «Su eje inclinado siempre apunta en la misma dirección. Entonces, durante el año, diferentes partes de la Tierra reciben los rayos directos del Sol», explica la NASA.

Cuando el Sol alcanza su cúspide en el hemisferio norte, ese es el solsticio de verano.

En ese momento, «el Sol está directamente sobre el Trópico de Cáncer, que se encuentra a 23,5° de latitud norte, y atraviesa México, las Bahamas, Egipto, Arabia Saudita, India y el sur de China», según el Servicio Meteorológico Nacional.

En todos los lugares al norte del Trópico de Cáncer, el día del solsticio de verano es el más largo del año. Los días se han ido alargando antes de su llegada y comenzarán a acortarse después.

En el círculo polar ártico, hay luz solar las 24 horas del día, según el portal timeanddate. Que sea el día más largo no significa que tenga el amanecer más cercano, explica el sitio. Esto sucede unos días antes del solsticio, mientras que el atardecer más tardío sucede unos días después.

Se trata de inclinación y no de cercanía

La Tierra da una vuelta completa al Sol cada año en una órbita elíptica, por lo que la distancia a la estrella varía en función del momento.

El momento en que se encuentra más cerca del Sol se llama perihelio y sucede en enero. El que se encuentra más lejos de la estrella, mientras tanto, se conoce como afelio y sucede en julio. Por tanto, no coincide con el solsticio: el solsticio está vinculado a la inclinación de la Tierra y no a su cercanía.

Es la inclinación y no la cercanía, en consecuencia y contrario a lo que podrías pensar, la que determina las estaciones, de acuerdo a la explicación del Servicio Meteorológico Nacional.

¿Qué pasa en el sur mientras tanto?

El hemisferio sur, mientras tanto, se prepara para la situación inversa: el 21 de junio vive el día más corto del año y con él la llegada del invierno. Del 21 en adelante, no obstante, los días empiezan a alargarse hasta el solsticio de diciembre, en el que entra al verano.

En el último mes del año, mientras el sur celebra el solsticio de verano el norte vive el de invierno, que marca el día más corto y la noche más larga. Este se produce cuando » el Sol se encuentra directamente sobre el Trópico de Capricornio, situado a 23,5° al sur del ecuador y que atraviesa Australia, Chile, el sur de Brasil y el norte de Sudáfrica», según la explicación del Servicio Meteorológico Nacional.

#NASA calificó de poderosa explosión la llamarada solar

Foto: tomada de PL

La estadounidense Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) calificó hoy de poderosa explosión la llamarada del Sol captada el pasado día 17 de abril por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO).

Fenómenos de ese tipo y las erupciones solares pueden afectar las comunicaciones por radio, las redes de energía eléctrica y las señales de navegación, y representan riesgos para las naves espaciales y los astronautas, precisó la entidad mediante un comunicado.

Los expertos de la NASA identificaron la bengala como de Clase X1.1, que denota los destellos más intensos, mientras el número proporciona más información sobre su fuerza.

Duró unos 34 minutos y esperamos que la actividad solar permanezca durante esta semana a medida que estas manchas migran a través del disco visible, expresó el equipo implicado en su estudio.

El suceso provocó apagones de radio en Asia y Australia, según registró el Centro de Predicción del Clima Espacial de Estados Unidos (SWPC, por sus siglas en inglés).

A 61 años del primer hombre en el espacio

La Habana, 12 abr (Prensa Latina) ¡Allá vamos! Fue la frase con la que el hombre inició su trayecto en el espacio exterior en igual fecha hace 61 años, razón por la cual conmemoran hoy el Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados.

La famosa expresión la dijo el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, al despegar a las 09:07 (hora de Moscú) el 12 de abril de 1961 desde el cosmódromo de Baikonur.

A bordo de la nave Vostok 1, Gagarin realizó un vuelo de una hora y 48 minutos alrededor de la Tierra, lo que puso a la entonces Unión Soviética por delante de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría.

Daba los primeros pasos en la época de vuelos espaciales tripulados, marcados por hechos como el viaje en 1963, de Valentina Tereshkova, la primera mujer cosmonauta, y en 1965, Alexéi Leónov quien realizaría la primera caminata espacial.

En el vuelo de 1961, la Vostok 1 fue operada desde Tierra y Gagarin solo podía tomar los controles de la nave en caso de emergencia. Durante el viaje solo habló por radio y comió.

Aquel 12 de abril, el soviético observó, en menos de dos horas de ingravidez, la oscuridad de la noche y la luz solar sobre el globo terrestre; las zonas del planeta que duermen y las que despiertan.

“La vista más hermosa fue el horizonte: una banda pintada que separaba la Tierra del cielo negro bajo la luz de los rayos del Sol”, confesó el joven.

Mientras el astronauta le daba la vuelta al globo terrestre, la agencia de noticias soviética TASS informaba que la primera nave-satélite ‘Vostok’ del mundo con un humano a bordo fue puesta en órbita alrededor de la Tierra desde la Unión Soviética.

“El piloto-cosmonauta de la nave-satélite espacial ‘Vostok’ es un ciudadano de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, mayor de Aviación, Yuri Alekseyevich Gagarin”, detalló el medio de prensa.

Antes de convertirse en cosmonauta Gagarin era piloto militar, fue seleccionado entre los tres mil 500 jóvenes que se presentaron en 1960 al programa para enviar un ser humano al cosmos.

La Unión Soviética ya había puesto el primer satélite en órbita, el Sputnik, en 1957.

Un #asteroide impactó contra la #Tierra solo dos horas después de ser descubierto

Así fue captado el asteroide poco antes de impactar en el Mar de Noruega. Foto: METEOSAT

Un asteroide de 4 metros impactó contra la Tierra este fin de semana, solo dos horas después de ser detectado. Cayó en el mar de Noruega y no causó ningún daño. Es la quinta vez que se experimenta semejante sorpresa.

Según los cálculos, la caída de fragmentos no quemados de un asteroide denominado 2022 EB5 ocurrió en la noche del 11 al 12 de marzo en el mar de Noruega y no causó ningún daño, informa el astrónomo de Universidad de Ontario Occidental (Western University), Peter Brown, en su cuenta de twitter.

Los datos de estaciones terrestres de infrasonidos en Islandia y Groenlandia estimaron que su diámetro era de 3 a 4 metros y su velocidad de movimiento de 15 kilómetros por segundo.

Como tal, era poco probable que causara algún daño si hubiera impactado el planeta. 2022 EB5 se quemó sin causar daño en la atmósfera, y se desconoce si algún fragmento residual sobrevivió intacto.

Algunos ciudadanos en Islandia informaron haber escuchado un estruendo o haber visto un destello de luz en ese momento.

Los asteroides son potencialmente uno de los desastres naturales más peligrosos que el planeta podría experimentar, en especial porque actualmente no hay una forma inmediata de detenerlos.

Según una investigación del Instituto de Ciencias Davidson, el brazo educativo del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel, un asteroide de más de 140 metros de diámetro liberaría una cantidad de energía al menos mil veces mayor que la liberada por la primera bomba atómica si impactara sobre la Tierra.

Pero incluso los asteroides pequeños tienen el potencial de causar daños, destaca el diario Jerusalén Post.

El último impacto ocurrido antes de 2022 EB5 fue en 2013, cuando un pequeño asteroide de unos 20 metros de ancho impactó y explotó sobre Cheliábinsk, Rusia. Si bien el impacto no fue grave, la onda expansiva hizo que miles de ventanas se rompieran, lo que provocó muchos heridos por cortes de cristales.

La mayoría de los asteroides se puede identificar debido a los muchos telescopios puestos a disposición de los astrónomos, pero hay asteroides que no se ven venir.

En septiembre de 2021, el asteroide 2021 SG pasó junto a la Tierra a una distancia extremadamente cercana. Sin embargo, los científicos no lo detectaron; de hecho, solo lo vieron después de que ya había pasado.

Volvió a ocurrir nuevamente en octubre, cuando 2021 UA1, que tenía solo

dos metros de ancho, fue avistado después de volar más allá de la Tierra a una distancia de solo 3.000 kilómetros.

¿Por qué no se notó el EB5 2022 hasta solo dos horas antes? Según el astrónomo del Instituto de Ciencias Weizmann, el Dr. David Polishook, no se notó simplemente por su modesto tamaño.

Esta es la quinta vez que se detecta un asteroide poco antes de que impacte contra la Tierra. Ocurrió por primera vez en octubre de 2008, cuando se descubrió el asteroide 2008 TC 3, de 4,1 metros, 19 horas antes de que explotara sobre el desierto de Nubia.

Pero mientras 2022 EB5 ha impactado inofensivamente el planeta, más asteroides se dirigen en nuestra dirección; de hecho, varios pasarán cerca de la Tierra hoy.

Designados 2022 DX2, 2022 DR3, 2018 GY, 2022 ES3 y 2022 EO4, cada uno de estos asteroides es muy pequeño, oscilando entre estimaciones de 9,6 metros y 71 metros de ancho, y probablemente pasarán inofensivamente por el planeta, según el rastreador de asteroides de la NASA.

Sin embargo, uno de ellos, 2022 ES3, se acercará mucho más que el resto, y pasará junto a la Tierra a una distancia de unos 334.000 kilómetros, más cerca que la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

Se estima que este asteroide tiene entre 9,6 metros y 22 metros de ancho,lo que lo hace considerablemente pequeño y casi del tamaño del asteroide de Cheliábinsk en su estimación máxima, por lo que cualquier daño que pudiera causar sería menor.
 

Reportan posible caída de #meteorito en #Cuba

https://www.prensa-latina.cu/

La Habana, 20 mar (Prensa Latina) Medios de comunicación reportan hoy la posible caída anoche de un meteorito en el oriente de Cuba, a partir de varios fenómenos luninosos avistados en el cielo en varias provincias de esa región.
El fenómeno luminoso fue registrado a las 22:06, hora local, de este viernes por la estación sismológica de Moa, en la oriental provincia de Holguín, y provocó numerosos comentarios en las redes sociales.

El jefe del Servicio Sismológico Nacional, Enrique Arango, confirmó a Cubadebate que por la naturaleza de este evento, tentativamente se produjo la caída de un meteorito.

‘El fenómeno se percibió en Moa y Sagua de Tánamo (municipios de Holguín), y en Maisí (Guantánamo)’, dijo.

En todos estos lugares quedó registrado. Por lo que indican los sensores no fue una explosión terrestre, pero al ser un evento de esas características nuestros equipos registraron la onda expansiva’, explicó el experto.

Por su parte, Elier Pila, especialista del Instituto de Meteorología, publicó en su cuenta en la red social Twitter que el sensor de relámpagos del satélite GOES-East detectó el destello del posible meteorito avistado en varias provincias orientales.

Usuarios en las redes sociales describen el fenómeno como una luz roja y blanca seguida por una explosión fuerte.

‘Al mirar al cielo vi como una bola de candela que alumbró todo, y dos o tres minutos después dos explosiones seguidas’, relató Hilario Quintana, instructor de un Joven Club de Computación y Electrónica en la oriental provincia de Guantánamo.

Asimismo, Luis Daniel Cano, de la ciudad de Santiago de Cuba, indicó que en el cielo apareció una luz moviéndose, y luego vio un destello, el cual describe como un relámpago intenso.

#Rusia y #China firman acuerdo para construir estación lunar

http://www.granma.cu/

Astronautas rusos en una nave espacial.

La agencia espacial rusa, Roskosmos, anunció este martes la firma de un memorando con China para construir, conjuntamente, una estación en la superficie o en la órbita de la Luna.

A través de un comunicado, Roskosmos explicó que la cooperación con la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por su sigla en inglés) tiene como objetivo fundamental fortalecer la interacción en materia de investigaciones científicas, y promover el estudio y uso del espacio con fines pacíficos en provecho de toda la humanidad.  El texto, citado por HispanTV, agrega que cualquier país que esté interesado, podrá participar en el proyecto de la estación científica lunar internacional.

El comunicado no precisó calendario alguno ni las sumas invertidas en la iniciativa, no obstante, aclara que ambos países establecerán una «hoja de ruta» y tendrán una «estrecha colaboración» para llevar a término el proyecto.

La nota de Roskosmos hace hincapié en que Rusia no busca ni la privatización ni la explotación de la Luna, como apuntó, en 2020, el entonces presidente de EE.UU., Donald Trump, amplía HispanTV.

El año pasado, el director general de Roskosmos, Dmitri Rogozin, anunció que Moscú dejaría de participar en el Plan Artemisa de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de EE.UU. (NASA, por su sigla en inglés), que trataba de retornar al ser humano a la Luna en 2024. El país euroasiático renunció a colaborar porque, alegó, el programa se había convertido en un «gran proyecto público».

En el año 2017, Rusia y China firmaron un acuerdo que buscaba profundizar su cooperación espacial y lanzar misiones tripuladas a la Luna entre 2018 y 2022.

Encuentran fragmentos de un raro meteorito que puede explicar las primeras etapas del sistema solar

http://www.cubadebate.cu/

Casi 300 gramos de fragmentos del meteorito que iluminó el cielo del Reino Unido el 28 de febrero han sido recuperados en el oeste de Inglaterra, informa el Museo de Historia Natural británico en un comunicado.

Se trata del primer meteorito caído y hallado en el Reino Unido en los últimos 30 años, y está formado de un rarísimo material llamado condrito carbonáceo, resalta la profesora Sara Russell.

“Esto es realmente emocionante. Hay alrededor de 65 000 meteoritos conocidos en todo el mundo, de los cuales solo 51 son condritos carbonáceos que se han visto caer, como este. Es casi alucinante, porque estamos trabajando en las misiones espaciales de retorno de muestras de asteroides Hayabusa2 y OSIRIS-REx, y este material se ve exactamente como el material que están recolectando”, señala Russell.

El meteorito permite echar un vistazo a las fases tempranas de la evolución del sistema solar. Se cree que los condritos carbonáceos se formaron a partir de la nube de polvo y hielo que rodeaba el Sol cuando el astro era joven.

“Los meteoritos como este son reliquias del sistema solar primitivo, lo que significa que pueden decirnos de qué están hechos los planetas. Pero también creemos que este tipo de meteoritos podrían haber traído el agua a la Tierra, proporcionando al planeta sus océanos”, indica la investigadora.

Los escombros cayeron en el camino de entrada de una casa de Winchcombe, en el oeste de Inglaterra. Ya el día siguiente fueron avistados por los inquilinos, quienes de inmediato los recolectaron y se pusieron en contacto con los científicos.

“Para alguien que no sabía realmente lo que era, la persona que lo encontró hizo un trabajo fantástico al recolectarlo. Recogió la mayor parte muy rápido el lunes por la mañana, quizás menos de 12 horas después del evento real. Luego siguió encontrando trozos en su jardín durante los siguientes días”, dice la doctora Ashley King.

Entre tanto, es posible que más fragmentos todavía estén en el área de Winchcombe. “Si usted es de la zona y encuentra un montón de polvo negro, montones de pequeñas rocas o piedras negras, fotografíelo y anote su ubicación”, pide el museo.

(Tomado de RT en Español)