¿Cuándo serán vacunados todos los estudiantes en Cuba?

La ministra de Educación, Ena Elsa Velásquez Cobiella, informó en la Mesa Redonda de este miércoles que, teniendo en cuenta las prioridades del sector, se han establecido tres grupos de vacunación

Autor: Gladys Leidys Ramos López 

Candidatos vacunales Soberana 02 y Abdala
Foto: BioCubaFarma

La estrategia de vacunación contra la COVID-19 en las edades pediátricas es ya un hecho porque, de esta y de las medidas sanitarias, que deben continuar cumpliéndose rigurosamente, depende la reanudación del curso escolar de manera presencial, y que transcurra con seguridad.

Sobre este proceso, que comenzará en los primeros días de septiembre, la ministra de Educación, Ena Elsa Velásquez Cobiella, informó en la Mesa Redonda de este miércoles que, teniendo en cuenta las prioridades del sector, se han establecido tres grupos de vacunación.

En el primero, detalló, se encuentran los estudiantes de 12 grado, del tercer año de la enseñanza técnico-profesional, y de tercer y cuarto años de formación pedagógica, lo que permitirá que, después de aplicada la tercera dosis, reanuden el curso presencial el 4 de octubre.

El segundo, agregó, está conformado por los estudiantes entre 12 y 18 años de edad, incluye a los alumnos de sexto grado, e iniciará su vacunación el 5 de septiembre. El 8 de noviembre será el día de reanudación del curso, de forma presencial, para este grupo.

Los niños de la educación primaria, que integran el tercer grupo, comenzarán la vacunación el 15 de septiembre, por lo que el 15 de noviembre recomenzarán sus clases en las aulas.

La Ministra fundamentó que, en cada territorio, el reinicio de la presencialidad puede variar, porque depende de los esquemas de vacunación en cada caso, y de cómo avance la campaña.

En la reunión, el pasado martes, del Primer Secretario del Comité Central del Partido y Presidente de la República, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, con científicos y expertos que participan en las actividades de ciencia e innovación tecnológica para el enfrentamiento al coronavirus, se había conocido que el primer grupo recibirá Abdala, y los otros dos el esquema con Soberana 02.

Al respecto, la doctora María Elena Soto Entenza, jefa del Departamento de Atención Primaria de Salud del Ministerio de Salud Pública, recordó que la estrategia concibe la aplicación de las tres dosis de las vacunas, aun cuando los ensayos en edades pediátricas han demostrado el incremento de los títulos de anticuerpos de los sujetos con solo dos dosis.

Sobre los niños alérgicos al tiomersal, aseguró que también serán vacunados, porque se dispone en este mes de los inyectables sin ese componente.

En tanto, para los infantes y adolescentes que han padecido la COVID-19, se preparan las condiciones para presentar el estudio al Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (Cecmed), y centrarse en ello una vez que avance la vacunación de los adultos convalecientes.

#Vacunascubanas frente a las variantes del #SARSCoV2: Impactos de la #inmunización en el país (+Video)

Por: Randy Alonso FalcónOscar Figueredo ReinaldoLissett Izquierdo FerrerLisandra Fariñas AcostaAnia Terrero

Cuba atraviesa por el escenario epidemiológico más complejo desde que inició la epidemia de COVID-19 en el país, el 11 de marzo de 2020; con un aumento sostenido de contagios y amplia dispersión y transmisión del virus, en lo cual incide la circulación de variantes mucho más contagiosas como delta.

En medio de este contexto la estrategia de vacunación cubana avanza con paso firme. Cuba cuenta ya con tres vacunas anticovid, luego de que la autoridad reguladora nacional otorgara el autorizo de emergencia a Abdala, el pasado 9 de julio, y a Soberana 02 y Soberana Plus, en su esquema combinado, este viernes.

¿Qué impactos concretos va teniendo la vacunación en el país contra la COVID-19 y cuáles son las evidencias científicas de la respuesta de las vacunas cubanas contra la variante delta del SARS-CoV-2 y las otras cepas del coronavirus? Autoridades de Salud Pública comparecen este viernes en la Mesa Redonda para informar sobre estas interrogantes y Cubadebate comparte con sus lectores esa valiosa información.

En video, la Mesa Redonda

Variante delta se ha extendido a más de 140 países

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#CECMED aprueba autorizo de uso en emergencias a #Soberana02 y #SoberanaPlus en su esquema combinado

Foto: Abel Padrón Padilla/ Cubadebate.

Después de concluido el riguroso proceso de evaluación de los candidatos vacunales Soberana 02 y Soberana Plus, cuyo titular es el Instituto Finlay de Vacunas, el CECMED decidió otorgarles el Autorizo de Uso en Emergencias (AUE) a estas vacunas conforme a lo dispuesto en las regulaciones y disposiciones vigentes, una vez demostrado que se cumple con los requisitos y parámetros exigidos en cuanto a calidad, seguridad y eficacia.

Dicha autorización se emite para su esquema combinado de dos dosis de Soberana 02 más una dosis de refuerzo de Soberana Plus, en personas mayores de 19 años de edad.

Dicho esquema alcanzó una eficacia del 91.2%, en la prevención de la enfermedad sintomática, en su ensayo clínico fase III.

Esta aprobación está sustentada en los resultados obtenidos en los ensayos clínicos realizados Fases I, II y III, así como en el estudio de intervención en grupos y poblaciones de riesgos y la intervención sanitaria, que aportaron suficientes elementos sobre la seguridad y eficacia de estas vacunas, lo que permite el uso masivo en nuestro país y la comercialización hacia otros países.

Este mismo esquema de vacunación se prueba hoy en niños y adolescentes cubanos, mediante el ensayo clínico de Soberana-Pediatría, cuyo objetivo es evaluar la seguridad, la reactogenicidad y la inmunogenicidad de los candidatos vacunales profilácticos anti SARS-CoV-2.

En reciente encuentro con la prensa el director del Instituto Finlay de Vacunas, Vicente Vérez Bencomo, informó que se prevé como próximo paso—una vez concluyan los resultados de los estudios clínicos, que hasta el momento marchan satisfactoriamente, y luego de la evaluación de la agencia reguladora—la extensión de su uso de emergencia en pacientes pediátricos y convalecientes.

(Con información del Cecmed y ACN)

#DíazCanel en Twitter: #Cuba acelera proceso de vacunación contra la #COVID-19

La industria biofarmacéutica cubana tiene capacidad tecnológica disponible para producir millones de dosis mensuales de vacunas, con potencial para 100 000 bulbos multi y monodosis diarios. Foto: BioCubaFarma.

Miguel Díaz- Canel Bermúdez, Presidente de la República de Cuba, dijo este domingo en Twitter que Cuba acelera su proceso de vacunación en medio del incremento de casos de la COVID-19.

En medio de este pico pandémico, Cuba acelera su proceso de vacunación. Hoy amanecimos con 2 390 225 personas que han completado el esquema de tres dosis con Abdala o Soberana, dijo el mandatario.

En total, se han suministrado más de 8,8 millones de dosis. Además, expresó que el 29 de julio inicia el completamiento de la vacunación a toda la población de Matanzas mayor de 19 años.

Precisó que “Ya Cárdenas, Colón y la ciudad capital concluyeron con 3 dosis de Abdala. Comenzará inmunización de las embarazadas en su 2 y 3 trimestre, además de las mujeres que lactan”.

Amanecimos con las cifras más altas de positivos y muertes desde que la COVID-19 llegó a Cuba: 8 853 nuevos casos y 80 fallecidos, escribió Díaz Canel, quien llamó a la responsabilidad para enfrentar esta emergencia sanitaria.

Aseguró que “aun cuando es un fenómeno mundial, hemos demostrado que lo podemos hacer mejor”.

(Con información de ACN)

#CECMED aprueba fase II del ensayo clínico pediátrico #Ismaelillo

Imagen: CIGB / Facebook.

El Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) anunció este domingo en su perfil de Facebook que el Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (CECMED) aprobó avanzar a la fase II del ensayo clínico pediátrico Ismaelillo con la vacuna anti-COVID-19 Abdala.

Este ensayo se ha denominado Ismaelillo en alusión al poemario del Héroe Nacional de Cuba José Martí, en cuyo prólogo escribe: “Hijo: Espantado de todo me refugio en ti. Tengo fe en el mejoramiento humano, en la vida futura, en la utilidad de la virtud, y en ti.”

Abdala constituye la primera vacuna contra el SARS-CoV-2 de Cuba y Latinoamérica, fue aprobada este 9 de julio tras demostrar una eficacia de 92,28 por ciento en la prevención de la enfermedad sintomática causada por el virus.

En #Cuba se han aplicado más de siete millones de dosis de los candidatos vacunales a la población

El Ministro de Salud Pública hizo alusión a la identificación de nuevas variantes genéticas y patrones mutacionales, reconocidos internacionalmente como cepas altamente contagiosas

El ministro de Salud Pública de Cuba, doctor José Angel Portal Miranda, al intervenir en la comparecencia especial en el Palacio de la Revolución este lunes, expresó que lo importante es cómo tenemos que enfrentar lo que está pasando en el país con la pandemia y ratificó la responsabilidad de todos para ganar esta batalla.

Llevamos 486 días de enfrentamiento a la pandemia, dijo, y alertó que en estos momentos se manifiesta la mayor intensidad en la transmisión de la COVID-19, lo cual ha generado sobrecarga en el sistema de Salud, que inevitablemente ha provocado fallas en su funcionamiento en algunos territorios del archipiélago en la última etapa, a partir del número de casos que se ha tenido que atender.

Recordó que en la primera semana de diciembre de 2020 comenzó una tendencia al incremento de los infectados, que mantiene un comportamiento de aumento progresivo, mes tras mes.

Junio terminó con 50 622 casos confirmados y solo en los primeros diez días del mes actual la cifra de contagios asciende a 44 546.

Con excepción del Municipio Especial Isla de la Juventud –dijo–, el resto del territorio nacional refleja una alta transmisión actualmente, concentrándose los mayores niveles por día como promedio en Matanzas (1 665), La Habana (554), Camagüey (361), Santiago de Cuba (233), Sancti Spíritus (202) y Guantánamo (201).

Estas provincias concentran el 72 % (31 929) de los casos diagnosticados en el país durante lo que va de julio, informó.

Igualmente, alertó el titular del Minsap que el número de casos activos ha ido creciendo considerablemente, cerrando el 10 de julio con 32 088, un 58,6 % superior al número de la semana anterior.

Lamentó Portal Miranda que las cifras de contagio en los menores de edad, en los últimos meses, se superan negativamente día por día. Sobre ello indicó que «no se trata de criticar a las familias o de culparlas ante un enemigo tan contagioso como el virus, pero sí llamamos una vez más a la responsabilidad de los miembros de la familia».

Advirtió que los niños no están incluidos en la estrategia de vacunación, lo cual los convierte en un grupo más vulnerable, por lo que debemos hacer más para protegerlos.

El Ministro de Salud Pública también habló sobre el incremento de los fallecidos a causa de la COVID-19 que se ha experimentado en las tres últimas semanas, pasando de un promedio de diez decesos por día a 27 durante los últimos siete días.

Cuba presenta un índice de letalidad de 0,64 %. Aunque es baja por el número de casos reportados, «el número de fallecidos duele, sobre todo cuando se concentra en un territorio y cuando se mueren personas jóvenes, aunque nos duele cualquier persona que fallezca en la familia», lamentó Portal Miranda.

Al referirse a fallas en el enfrentamiento a la COVID-19, el titular del Minsap explicó que, si bien las cepas que han estado circulando generan un mayor grupo de contagios, se han cometido violaciones de los protocolos y de las medidas higiénico-sanitarias aprobadas para esta etapa por parte de los organismos, entidades y territorios.

Agregó que ha existido poca efectividad en las medidas de restricción de movimiento y otras encaminadas a disminuir el número de personas en centros de trabajo y de servicios, lo cual favorece el contagio de persona a persona.

También reconoció las ineficiencias en la detección oportuna de casos con síntomas sugestivos de la enfermedad, lo cual ha provocado, en muchas ocasiones, la pérdida de oportunidad del ingreso por la llegada tardía de pacientes a los servicios de salud y la violación de las medidas en centros laborales, que generan brotes institucionales a partir de no respetar lo establecido para los lugares cerrados.

Alertó el Ministro sobre la disminución de la percepción de riesgo de la población, a partir del tiempo de evolución de la pandemia y el inicio de la intervención con nuestros candidatos vacunales.

Asimismo, Portal Miranda señaló que el personal de la Salud ha estado enfrascado durante todos estos meses en la batalla contra la pandemia, sin prácticamente descanso, por lo que también sufre de los efectos del agotamiento que genera su enfrentamiento por más de un año, y que en la última etapa ha tenido un marcado incremento.

El Ministro de Salud Pública hizo alusión a la identificación de nuevas variantes genéticas y de patrones mutacionales, reconocidos internacionalmente como cepas altamente contagiosas y asociadas al incremento de la transmisión de la enfermedad, así como a la mortalidad.

Al respecto subrayó que es importante que nuestro pueblo conozca que a partir de la circulación de las cepas Alfa (identificada en Reino Unido) y Beta (identificada en Sudáfrica), se ha incrementado en los últimos meses la velocidad de transmisión de la enfermedad.

«A ello se ha unido la identificación y una mayor circulación de la cepa Delta (identificada en la India), durante el mes de junio, causando también un incremento, en la velocidad de transmisión del virus, superior a la que teníamos», acotó.

Indicó que estudios internacionales y algunos medios de prensa que toman como referencia declaraciones de reconocidos científicos en el mundo, sugieren que la cepa Delta se asocia a una mayor transmisión (64 %) comparada con la Alfa, así como con una mayor frecuencia de hospitalización y menor respuesta de los anticuerpos adquiridos por la infección natural o la vacunación.

Con la variante 614g, que fue la que predominó durante toda la primera etapa de la epidemia en el país, por una persona infectada se enfermaban como promedio otras dos.

Cuando se introdujeron a principios de este año 2021 las variantes Alfa y Beta, por cada persona contagiada se enferman otras cuatro personas.

Con la cepa Delta –apuntó Portal Miranda–, por cada persona enferma se pueden contagiar más de seis personas. «Por ello vemos que, si antes enfermaba un solo miembro de la familia o nadie, hoy un enfermo prácticamente puede enfermar a todos los miembros del hogar. Hemos tenido familias que han perdido más de un miembro a causa de la COVID-19, por lo que es vital que comprendamos el riesgo y la necesidad no solo de la protección en la calle y centros laborales, sino al interior de los hogares, pues sigue siendo una enfermedad con un alto por ciento de asintomáticos, que se transmite con facilidad en espacios cerrados».

En cuanto a la cepa Delta, precisó que, aunque se ha reportado en varias provincias, su mayor circulación se ha identificado en Matanzas y Ciego de Ávila.

«Evitar el contagio es la mayor inversión que podemos hacer todos en el país, y para ello es vital la participación de todas las personas; es la única manera de evitar que las personas se enfermen, lleguen a la gravedad o fallezcan», aseveró el Ministro al afirmar que las medidas no cambian, pero el crecimiento de la transmisión que generan estas nuevas cepas obliga al sistema de Salud a tomar medidas para incrementar los servicios.

Sobre la estrategia de inmunización que se lleva a cabo en el país, José Angel Portal Miranda destacó que en Cuba se han aplicado más de siete millones de dosis de los candidatos vacunales a la población, lo que ha permitido vacunar al 27,2 % de los cubanos con al menos una dosis, al 22,9 % con dos dosis y al 16,7 % con las tres dosis.

«Es importante destacar que avanzar en la vacunación no frena por sí solo la transmisión de la enfermedad; es cierto que las personas tienen menos posibilidad de enfermar y morir, pero el riesgo de contagiar a quienes le rodean es muy elevado. En la intervención sanitaria tenemos cinco municipios que han concluido en el país, 25 municipios que se encuentran en estos momentos ejecutando su vacunación y otros ocho que comenzarán en los próximos días la intervención sanitaria», apuntó.

Acerca del caso particular de Matanzas, provincia que hoy refleja la más compleja situación epidemiológica de la Isla, Portal Miranda resaltó la presencia allí, al igual que viene sucediendo en otros territorios, de un equipo gubernamental presidido por un miembro del Secretariado del Comité Central y un vice primer ministro, además de cuadros principales de los organismos con mayor participación en el plan de enfrentamiento a la COVID-19.

Recalcó que en esa provincia se ha estado trabajando en un número importante de medidas para lograr conducir las acciones junto a las autoridades del territorio, que contribuyan a controlar la compleja situación epidemiológica allí existente.

«Independientemente del esfuerzo integral que se ha realizado en esta provincia, no todo está resuelto y todavía no se logra disponer de todas las capacidades para el ingreso. También persisten fallas en el sistema de atención, que hacen que existan personas confirmadas en el hogar sin el adecuado seguimiento y que provocan la llegada tardía de pacientes a centros asistenciales», reconoció.

No obstante –ratificó el titular del Minsap–, se sigue trabajando aceleradamente en todos esos elementos para disminuir las brechas. «Aunque Matanzas tiene una tasa de letalidad por debajo de la del país, un solo fallecido nos duele», afirmó.

#Cuba con dos propuestas vacunales #antiCovid-19 de categoría mundial

La Habana, 9 jul (Prensa Latina) Cuba cuenta hoy con dos propuestas vacunales antiCovid-19 propias cuyos resultados de eficacia contra la enfermedad superan el límite de 50 por ciento recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).
La víspera, el Instituto Finlay de Vacunas (IFV) anunció que dos dosis del candidato vacunal Soberana 02 más una inyección de su homólogo Soberana Plus evidenciaron 91,2 por ciento de eficacia en cuanto a la capacidad para prevenir la enfermedad sintomática.

El director general de esa entidad, Vicente Vérez, aseguró que este número alto fue posible demostrarlo también contra la cepa identificada por primera vez en Sudáfrica.

El pasado 18 de junio, los científicos del IFV confirmaron que Soberana 02 con dos inyecciones tenía un 62 por ciento de eficacia, a lo cual se suma una dosis de refuerzo de Soberana Plus.

Por su parte, el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) informó el 21 de junio la eficacia de la propuesta vacunal Abdala con tres dosis, cuya cifra fue de 92.28.

Con ambos candidatos se han realizado diferentes modalidades vacunatorias de investigación como ensayos clínicos, estudios de intervención e intervención sanitaria, durante las cuales ya fueron aplicadas un total de seis millones 833 mil 720 dosis.

En la actualidad, Cuba se encuentra en espera de la autorización para uso de emergencia de estos candidatos vacunales por parte de autoridades regulatorias nacionales que analizan la documentación requerida e inspeccionan el proceso productivo.

Autoridades nacionales aseguraron en varias ocasiones que este podría ser el primer país del mundo en tener a toda su población vacunada al finalizar el 2021 contra la Covid-19 con candidatos propios.

Además de las tres propuestas antes mencionadas, esta nación caribeña cuenta con Soberana 01, del IFV; y Mambisa, del CIGB, que avanzan en diferentes fases de ensayos clínicos.

Datos de la OMS y de varios sitios especializados resumen que Pfizer y BioNTech, vacuna desarrollada por una farmacéutica estadounidense en conjunto con la tecnológica alemana, mostró un 95 por ciento de eficacia.

Moderna, otra propuesta del país norteamericano alcanzó el 94.1; seguida de la rusa Sputnik V con un porcentaje de 91.6 y la estadounidense Novavax con 90.

Las propuestas chinas como Sinopharm y Sinovac muestran una eficacia de 78 y 51 por ciento, respectivamente; mientras la de la farmacéutica estadounidense Johnson & Johnson, que solo requiere de una dosis, demostró 66.9.

Asimismo, la desarrollada por la Universidad de Oxford y la empresa farmacéutica británico-sueca AstraZeneca presentó un 63.09 por ciento.

#CandidatosVacunalescubanos #Soberana logran 91,2 % de eficacia

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De esta manera, Soberana 02 y Soberana Plus superan los requisitos de la OMS para convertirse en vacuna.

El Ministerio de Salud Pública de Cuba informó este jueves desde su cuenta en Twitter que los candidatos vacunales contra la Covid-19, de producción nacional, Soberana 02 y Soberana Plus alcanzan una eficacia del 91,2 por ciento.

“La eficacia del candidato vacunal Soberana 02 en su esquema de tres dosis junto a Soberana Plus es del 91,2 por ciento”, apuntó el Ministerio de Salud en su tuit, mensaje al cual se unió la.empresa farmacéutica cubana Biocubafarma. 

De esta manera se “supera los requisitos de la Organización Mundial de la Salud para que un candidato vacunal contra la Covid-19 se convierta en vacuna”, detalla la mencionada entidad cubana.

Para el uso de emergencia tanto de Soberana 02, como Soberana Plus, se deberá esperar la autorización del Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (Cecmed).

Autoridades sanitarias cubanas, así como las instituciones nacionales vinculadas a la biofarmacéutica, anunciaron el pasado 21 de junio que el candidato vacunal Abdala alcanza un 92,8 por ciento de eficacia en su esquema de tres dosis.

Vicente Vérez: Del niño humilde que inventó un laboratorio, al científico consagrado que hizo nacer vacunas (+ Video)

El doctor Vicente Vérez, director general del Instituto Finlay de Vacunas. Foto: Andy Jorge Blanco/Cubadebate.

Iba a ser difícil llegar este viernes a la Mesa Redonda. Ya él lo estaba suponiendo a lo largo del mismo día de su cumpleaños. Era este, aunque no lo supiese, un Gracias a muchas voces, un ademán sincero y un abrazo de pueblo. Las emociones todas se las llevó a esta emisión especial del espacio radio-televisivo que se propuso recorrerle la vida y las venas, la obra del científico y las memorias del hombre que le ha dado mucho a su gente, a su país y a su tiempo.

De cómo aquel niño curioso, criado en un hogar modesto en recursos y rico en valores humanos, llegó a convertirse en el científico consagrado que ha hecho nacer vacunas, trató este diálogo devenido semblanza: la historia de vida del Dr. Vicente Vérez Bencomo, líder del proyecto de vacunas Soberana y Director General del Instituto Finlay.

“Una de mis pasiones son los retos”

Llegó al mundo en una clínica habanera y vivió su niñez bajo el calor y los valores de una familia en Centro Habana. Su madre: ama de casa, hija de una familia campesina de Alquízar, que se mudó a La Habana. El padre había traído de Lugo, España, la esperanza del hogar que ella le diera.

Vivían de un salario pequeño para mantenerlos a todos. “Pasé la mayor parte de mi infancia en un pasaje de Centro Habana, muy humilde, en la calle Salud (un interior); un pasaje que atraviesa dos calles: Salud y Jesús Pelegrino, allí pasé toda mi infancia, tenía cinco años cuando triunfó la Revolución. Vivo esos primeros años fuertes (…), que marcan mucho a un niño”.

Nació un mes y un día antes del asalto al cuartel Moncada, en el año 1953, por eso asegura: “nací (casi) con el Moncada… Los sueños empezaron casi a forjarse con el asalto al Moncada”.

“La vida con los años me ha hecho reflexionar y valorar eso, en otra dimensión. De los niños de nuestro barrio, todos estudiamos en la primaria, algunos pudimos estudiar en la secundaria y solamente tres pudimos estudiar en la universidad, a pesar de que oportunidades habíamos tenido.

“Evidentemente el entorno social es un elemento que la Revolución no pudo eliminar de un solo plumazo. Llevó años. Ahora realmente uno ve a una familia donde todos sus hijos estudiaron en la universidad y lo ve como algo normal. En el Centro Habana de los años 60 del pasado siglo, en el triunfo de la Revolución, no era así, era un lugar desfavorecido; un lugar que necesitaba que pasaran años de esfuerzo de la Revolución para que realmente llegáramos a lo que es hoy.

Regresa atrás en sus memorias infantiles y dice que, de niño, no siempre soñó con ser químico, pero sí de esos años le queda fresca su  persistente curiosidad. “Una curiosidad infinita, no había un juguete que no rompiera. Recuerdo que aquellos juguetes chinos venían con unas marquitas y no había uno que yo no abriera porque me interesaba mucho saber qué había dentro de aquel juguete: cómo caminaba, cómo funcionaba aquel motorcito…. Y esa curiosidad infinita, quizás un poco prematura —porque bueno, todos los niños y jóvenes tienen curiosidad— (…) me fue motivando a saber, a buscar, a ver, a leer y a tratar de entender el mundo porque, en definitiva, a los que nos interesa la ciencia, esa curiosidad se transforma en una curiosidad por entender el mundo en que uno vive”.

Su hija lo había dicho antes: desde que tiene uso de razón, recuerda haber visto a su papá casi siempre en un laboratorio. Cuenta el Dr. Vérez la historia de cómo aquella casa en el pasaje de Centro Habana por poco se incendia un día por un experimento suyo.

Siempre me gustaba hacer experimentos de todo tipo; mezclar sustancias y ver que aquello cambiaba. Esa magia de la química… y ver que algo nuevo se genera simplemente por la mezcla de la reacción anterior. Eso fue algo que siempre me apasionó mucho —desde joven, desde pequeño— porque estamos hablando del primer año de secundaria, entonces con unos 10 años. (…) En aquel tiempo de secundaria eran laboratorios donde prácticamente no se hacía ningún experimento, la química era teórica, y yo necesitaba ver la química, necesitaba ver esa magia.

“Por lo tanto, era una lucha muy grande: logré convencer a la escuela para que me diera una carta, (…) a mis padres para que sacaran diez pesos del poco dinero que tenían y, entonces, me vendieran una caja de cristalería que yo había, cuidadosamente, seleccionado con lo mínimo que me hacía falta para llevármela y armar un laboratorio en la casa. Y armé ese laboratorio. Un niño de diez años tiene siempre curiosidad, yo siempre fui una gente intrépida, esa es otra de mis características. (….) Intrépida, decidida…”.

De pronto, se detiene en aquella anécdota con un brillo en la mirada de niño al vórtice de una travesura: “un experimento donde quería extraer aceite de rosas, copio el experimento de una enciclopedia, me voy para la casa, busco los pétalos de rosa, alcohol de 90 de la farmacia, preparo todo aquello… Decía: calentar a ebullición los pétalos de rosas en alcohol. Yo pongo una cápsula de porcelana, echo los pétalos de rosa, alcohol, pongo un mechero debajo y lo enciendo”. Y sonríe fuertemente antes de confesar: “esa fue mi primera comprensión de qué era lo que pasaba. Bueno, aquello por supuesto cogió fuego… ¡y el trabajo que pasé para apagarlo, sin que me clausuraran el laboratorio!, comparte el Dr. Vérez, sobre el experimento fallido en su barbacoa.

Por alguna razón, las evocaciones ante su entrevistadora Arleen Rodríguez apuntan ahora a un rostro familiar: “Mi hermano siempre pagó mis intrepideces. Era más pequeño, cuando había algún castigo o alguna cosa, él era siempre el que mayores consecuencias tenía. Era como vivíamos y como hacíamos. Recuerdo con mucho cariño todo aquello”, asegura.

Resume el cariño desde el mismo agradecimiento a la humildad en la que creció: “me formé en un ambiente muy humilde, y eso es algo de lo cual me siento muy orgulloso”. Ambiente obrero.

Es una visión diferente de la vida. A un niño de Centro Habana, incluso dentro de la Revolución, le era mucho más difícil triunfar en la escuela, en la secundaria, en la universidad, y tenía muchas menos recompensas. Yo recuerdo que en mis amigos había quienes eran de familias de médicos, de intelectuales.

“Como yo he dicho públicamente, mis padres no llegaron a sexto grado ninguno de los dos, lamentablemente y a pesar de que inteligencia no les faltaba. A amigos míos les regalaban una bicicleta por notas más bajitas de las que yo tenía y, bueno, yo no tuve una bicicleta. Y, sin embargo, con los años he aprendido a valorar que lo que me daban mis padres por mis notas era mucho más importante que la bicicleta. Ellos siempre estaban muy orgullosos, ellos siempre me transmitían ese orgullo, esa honestidad limpia, ese cariño limpio. Eso, a lo mejor, cuando uno es joven no lo entiende. Pero cuando pasa el tiempo, uno entiende el valor de todas esas cosas”.

De ahí pasa a una institución universitaria prestigiosa en la antigua Unión Soviética: el Instituto Lomonósov de Química.

“Estudié ingeniería química. Soy ingeniero-tecnólogo químico, en la URSS eran siempre perfiles estrechos. Mi formación fue excelente, es una ingeniería muy fuerte, que te da la visión de resolver problemas y entender procesos, de desarmar la vida en procesos y entenderlos. Y, por otra parte, mi pasión por la vida se pudo completar”, dice.

Estudiar esa ingeniería “fue un reto muy difícil, sobre todo por el idioma: el ruso para los latinos es muy complejo”. Repasa cómo fue que con 17 años estudiar ese idioma, aprenderlo, “caer en una universidad estudiando de a lleno todo en ruso, exámenes orales… fue realmente un reto. Te digo sinceramente, una de mis pasiones son los retos”.

Dice el Dr. que llegó a pensar en ruso, incluso hoy lo hace a veces, hasta determinados conceptos asimilados les retornan en ese idioma, aunque hablarlo con fluidez ahora se le dificulta por la falta de práctica. A finales de los ´90 regresó a Moscú, apenas lograba entender o armar una frase completa ante el taxista que lo recibiera en el aeropuerto. Pero como lo que bien se aprende, siempre le devuelve la luz a la memoria, así logró impartir a los ochos días su última conferencia en ruso.

De la capital de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, Vicente Vérez Bencomo regresa a su ciudad natal, a la Universidad de La Habana. Entra con sus pasiones y su humildad habituales, acaso sin saber que allí haría ciencia y, especialmente, historia.

Su amiga Leslie Yáñez González, quien entonces fuera decana en la Facultad de Química de la UH, nos devuelve al Vicente en plena ebullición de sueños.

Cuenta Leslie que ya en el año ´84 él había regresado con su Doctorado en Ciencias, crea el laboratorio de carbohidratos en la Facultad de Química y, ese mismo año, empieza a simultanear la dirección de un laboratorio de química sintética en el Centro Nacional de Biopreparados. Es en el año ´90 cuando se funden esos dos laboratorios y surge el Centro de Estudios de Antígenos Sintéticos: él es su líder científico y su director. De ahí pasa a la estructura del Polo Científico.

El talento de Vicente, la pasión por el trabajo, la capacidad que él tiene de aglutinar tantas personas alrededor de un proyecto, su entusiasmo, el proponerse obtener una meta y tratar de lograrlo de todas formas, la capacidad que tiene también de sortear todos los obstáculos. Pero, indiscutiblemente, lo que constituye un hito en la vida de Vicente como persona, como científico, como investigador, y un hito en la propia química sintética, es la vacuna contra el Haemophilus influenzae tipo b (Hib)”, refiere Leslie.

De hecho, es la primera en Cuba y en el mundo, comercializable, con un antígeno totalmente sintético, y esa vacuna se aplica a todos nuestros niños, como parte actualmente de la vacuna pentavalente. Por tanto, todos nuestros niños en su primer año de vida reciben esa vacuna. “Eso, indiscutiblemente para Vicente y su colectivo representó un gran logro. Para la UH y para la Facultad de Química en particular, un orgullo que Vicente Vérez haya sido parte de nuestro claustro durante más de 30 años, por sus condiciones excepcionales”.

Con un capitán, es un barco a la deriva; solo es un barco con toda su tripulación

En medio de las emociones, hace un paréntesis que conduce a Francia y a ese grado científico con el que había regresado a la UH. La memoria lo lleva de nuevo a la Universidad de Orleans, donde consiguiera un Doctorado de Estado. En aquel momento la educación superior gala tenía doctorados de dos niveles: de tercer ciclo (el final de todos los estudios) y otro superior, que era precisamente el Doctorado de Estado.

Afirma que esa fue de las épocas donde trabajó más intensamente, permitiéndose tan solo un domingo cada tres meses. “Esa era mi meta”.

En La Habana había dejado el amor en la luz de aquella mujer con nombre de flor: su Violeta. Era de sus primeras alumnas universitarias y ya luego, a los tres meses de noviazgo, decidieron casarse. Hasta que Francia, un océano y la misma pasión por la Química les postergaran el abrazo físico.

No fue fácil abrirse camino en la nación europea. Esa sensación de menosprecio por ser cubano perfiló el primer desafío, incluso antes que los de naturaleza académica. Se sentía como “el indio en taparrabos” en tierra ajena.

Violeta trabajaba en el por esa fecha en el Oncológico con el Dr. Agustín Lage, otro hombre-institución —como lo es el Dr. Vérez Bencomo—  en la medicina y la ciencia cubanas.

A su regreso en 1984, con Violeta va al laboratorio en la facultad y allí se crea el primer antígeno sintético de la lepra, que se utilizó en el SUMA. Este permitió, entre otras cosas, que la lepra dejara de ser endémica a principios de los años ´90.

Ya en el recién creado Centro de Estudios de Antígenos Sintéticos crean la vacuna contra el Haemophilus influenzae, “muy motivados en los logros de la Dra. Conchita en el Instituto Finlay de los ´80, donde había obtenido la vacuna antimeningocócica. La bacteria que quedaba, Haemophilus influenzae tipo B, poseía un impacto en la meningitis y en la neumonía. A buscarle una respuesta efectiva a esta, Vérez le apostó la consagración y el sueño.

Las primeras vacunas conjugadas de la historia resultaban inalcanzables para países como Cuba: una sola dosis excedía los de 30 dólares y hacían falta cuatro para la inmunización, en pleno período especial.

“Decidimos que no íbamos a usar la bacteria para que produjera el antígeno, sino que lo íbamos a construir químicamente. Construirlo completamente”, precisa el investigador. Comenta que, en términos científicos, se sabía cómo construir antígenos en las revistas, incluso patentes, “pero de ahí a hacer una vacuna de verdad, armando un proceso productivo”, había un enorme reto.

Ese reto traducido en vacuna fue el que mereció el premio de la OMPI, y otro de gran prestigio en San José, California (Estados Unidos), en colaboración con un profesor de la Universidad de Ottawa (Canadá). Además, la vacuna ha sido considerada “un logro importante de la química sintética y de las ciencias en general”.

Desde el 2003, el fármaco se registró y, un año después —en 2004—, se empezó a inmunizar con él. Algunos años más tarde pasó a integrar la vacuna pentavalente que reciben todos nuestros niños.

Al referirse a la impronta de ese descubrimiento, prefiere prescindir de los elogios que hablan de cuánto le debemos los cubanos. “Primero, no me deben nada, es mi deber; segundo, es un trabajo colectivo, no me gusta que se personalice nunca, estas son obras de grandes colectivos siempre. Si a uno le toca capitanear un barco, el barco no es nada con un capitán; el barco con un capitán es un barco a la deriva; solo es un barco con toda su tripulación y, realmente, yo he contado con tripulaciones maravillosas, a las cuales les debo todo”.

A los jóvenes que participaron en aquella epopeya, elige hablarles desde una “pequeña cuenta matemática”: de esa vacuna se han producido cerca de 60 millones de dosis. Cada 100 000 dosis se salva la vida de un niño, quiere decir que 6000 niños están vivos por lo que hicimos. Y eso realmente reconforta, aunque usted no le vea la cara a ese niño, aunque no sepa quién es ese niño”.

A uno de esos jóvenes, Yury —su compañero de equipo en el Instituto Finlay de Vacunas hoy— le pidió entonces renunciar a sus últimas vacaciones de estudiante y que se incorporara al trabajo al día siguiente, en aras de avanzar en la vacuna del Haemophilus influenzae, bajo la promesa de que después le darían esas vacaciones aplazadas. “Todavía no le he podido devolver aquellas vacaciones y, de eso, hace ya unos 20 años”.

Una afirmación de su interlocutora le emociona la modestia. Pionero, descubridor, creador junto a su equipo de una vacuna por síntesis química… Un descubrimiento como ese merecería, un Premio Nobel.

Y Vicente responde que no, que cree que no lo merece. Desde una humildad conmovedora, sincera. Una sinceridad que conecta, más allá del set de la Mesa Redonda y de la pantalla en casa.

“Es un descubrimiento importante de nuestro equipo, de los que rompen caminos”. De los que abren nuevos senderos. Pero, según asevera, no cree merecer ese alto premio. Y quizás eso sea lo único en que no estemos, cubanos y amigos de otras geografías, de acuerdo con este prestigioso científico.

El amor y la lealtad por herencia en los genes

Al hablar sobre Violeta y sus hijos en común: Claudia y David, dice: “Yo heredé de mis padres una forma de ver el amor, con un nivel de lealtad muy grande. Y eso lo tengo en los genes. Cuando yo encontré a Violeta, nos casamos a los tres meses de habernos conocido. Es como si uno hubiera dicho: esta es mi media naranja, la fabricaron exactamente para mí.

Como una leyenda. Aunque quizás Alejandro Palmarola —biólogo y amigo— me critique por usar una leyenda que no tiene evidencia científica, la de los caballitos de mar: cuando escogen a su pareja es para toda la vida. Si se muere uno de los dos, el otro se queda al lado hasta morirse también. Eso fue lo que yo pensé que me iba a pasar con Violeta porque, lamentablemente, la perdí”. Al trago en seco ante las cámaras y la pausa de emoción, le sobrevino el sorbo de agua con que quiso superar en el set la fuerza del recuerdo. “Fue muy duro vencer ese golpe. Un golpe inesperado además”.

Hoy agradece que la vida le pusiera delante la oportunidad de encontrar a dos seres humanos excepcionales: primero a Violeta y después a su actual esposa Cristina, madre de su otra hija. “Quizás la enseñanza más grande que tenga todo esto es que, por muy dolorosos que sean los golpes de la vida, si uno tiene las motivaciones suficientes para poder seguir, uno debe tener la capacidad para recuperarse y continuar avanzando”.

Vicente Vérez Bencomo

Orgullo de un cubano en Revolución: “Toda esta obra inmensa es una obra de amor a la gente”

“Yo me siento muy orgulloso de ser cubano, y de ser cubano en la Revolución”, dijo el científico cubano.

Recordó que en una ocasión, durante sus estudios en Francia, mientras se dirigía a la embajada cubana en París lo impactó ver la bandera cubana en la sede diplomática de la Isla en ese país.

“Me tuve que sentar a llorar en un parque antes de seguir. Esa bandera y ese orgullo que tengo de ser cubano es tan grande, y eso es gracias a la Revolución y lo que hicieron aquellos jóvenes soñadores”.

Habló de las palabras del Che cuando afirmó que a un revolucionario lo mueven grandes sentimientos de amor: “Y eso la Revolución me lo ha dado, el sentir que toda esta obra inmensa es una obra de amor a la gente”.

El Dr. Vicente Vérez Bencomo rememoró que, en el año en que defendió su tesis de Doctorado en la Universidad de Orleans, se la dedicó a sus padres, su esposa, su profesora de la URSS, y a la Revolución Cubana, “gracias a la cual el camino de la ciencia se abrió para personas humildes como yo.

“Eso molestó muchísimo a uno de los jurados, que era un científico conocido, pero una persona de derecha que no lo entendía. Estuvo más de una hora haciéndome preguntas, tratando de desvalorizar la tesis, pero no me arrepiento de haberlo hecho”, dijo.

En otro momento del espacio televisivo, el líder del proyecto de vacunas Soberana dijo que, a finales de 2019, le diagnosticaron cáncer: “Es un golpe duro. Yo realmente estaba muy deprimido cuando aparece la pandemia”. Sin embargo, en ese contexto, comenzó a liderar el equipo que estaría vinculado al desarrollo de una vacuna cubana contra la COVID-19. Y eso quizás tenga que ver con esa capacidad del doctor Vicente Vérez de enfrentarse a los retos. Y vencer.

“El presidente Díaz-Canel nos convoca a llevar los proyectos de vacunas que teníamos. Aquel 19 de mayo de 2020 marcó un hito porque llegamos con nuestros proyectos. Yo se los presento al presidente y él estaba muy satisfecho”, recordó.

Después de eso pasaron tres días de no dormir para diseñar lo que son las Soberanas hoy.

“Cuando vimos que era posible, dijimos ‘hay que acelerar y apretar el paso’”, dijo. Y ahí está Soberana.

En video, la Mesa Redonda