#Rusia pone en órbita un satélite meteorológico

#Satélite #Meteorología

El cohete portador Proton-M, con el satélite hidrometeorológico Electro-L 4 a bordo, despegó del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. El satélite fue puesto en órbita sobre el océano Pacífico. Electro-L está diseñado para proporcionar información hidrometeorológica operativa e independiente al Servicio Federal de Hidrometeorología y Vigilancia Ambiental de Rusia y a otros organismos. El innovador aparato pesa unas 2,1 toneladas, tiene una vida útil estimada de diez años, y se situará en una órbita geoestacionaria a 35 786 kilómetros de la Tierra. 

#ONU advierte sobre una escalada en conflicto de #Ucrania

#ConflictoMilitar #Guerra #Rusia

El secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Antonio Guterres, advirtió que el mundo es testigo de cómo escala el conflicto en Ucrania.

Al presentar los objetivos de la ONU para 2023, Guterres se sinceró y dijo que se inició el «2023 en la línea de mira de una convergencia de desafíos nunca vistos en nuestras vidas».

Al referirse al conflicto en Kiev, el jefe de la ONU consideró que «las perspectivas de paz no cesan de reducirse» por lo que «los riesgos de una escalada y una carnicería más no cesan de aumentar».

«Temo que el mundo está avanzando dormido como sonámbulo hacia una guerra más amplia y temo que lo esté haciendo con los ojos abiertos», declaró Guterres, al referirse, también, a la tensión por el conflicto israelí-palestino, Afganistán, Birmania, Sahel y Haití.

En las últimas semanas, potencias occidentales han aumentado el apoyo militar que envían a Ucrania con el envío de tanques y armas de largo alcance, lo que ha levantado las alertas sobre una escalada en el conflicto al involucrarse cada vez más la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Pese a ello, países como Alemania, Francia y EEUU mantienen firme su decisión de enviar tanques Leopard 2, Leclerc y Abrams a Kiev.

«Si todos los países cumplieran las obligaciones que emanan de la Carta (de las Naciones Unidas), el derecho a la paz estaría garantizado», declaró Antonio Guterres.

Expremier israelí asegura que potencias europeas rechazaron salida política al conflicto ucraniano

#ConflictoMilitar #Ucrania #Rusia #Israel

El ex primer ministro de Israel, Naftali Bennett, reveló durante una entrevista con el periodista Hanoch Daum publicada este sábado en su cuenta de YouTube, que el presidente de Rusia, Vladímir Putin, le prometió «no matar» al mandatario ucraniano, Vladímir Zelenski.

Bennett relató que durante su visita a Moscú en marzo pasado, el líder ruso le «dio dos grandes concesiones». Según él, el mandatario ucraniano «en ese momento estaba seguro de que sus días estaban contados, que estaba a punto de ser eliminado».

«Sabía que Zelenski estaba amenazado, en un búnker… Le dije [a Putin]: ‘¿Tienes intención de matar a Zelenski?’ Él respondió: ‘No mataré a Zelenski'», mencionó el ex primer ministro israelí.

Posteriormente, Bennett recordó que le preguntó a Putin si «le da su palabra» de que «no matará a Zelenski». «No mataré a Zelenski», respondió el presidente ruso, de acuerdo con el relato del exlíder israelí.

Tras el encuentro con Putin, Bennett le llamó al presidente ucraniano y le comentó que «acaba de salir de la reunión» y que el mandatario ruso no le «va a matar». Ante ello, Zelenski le habría preguntado si está «seguro», por lo que el ex primer ministro de Israel le contestó que «100 %».

Dos horas más tarde, el presidente ucraniano se dirigió a su despacho donde se hizo una selfi, declarando que no tiene «miedo», indicó Bennett.

#Rusia pone en orbita un #Satélite meteorológico

#Meteorología

El cohete portador Proton-M, con el satélite hidrometeorológico Electro-L 4 a bordo, despegó del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. El satélite fue puesto en órbita sobre el océano Pacífico. Electro-L está diseñado para proporcionar información hidrometeorológica operativa e independiente al Servicio Federal de Hidrometeorología y Vigilancia Ambiental de Rusia y a otros organismos. El innovador aparato pesa unas 2,1 toneladas, tiene una vida útil estimada de diez años, y se situará en una órbita geoestacionaria a 35 786 kilómetros de la Tierra.

#Putin conmemora Batalla de #Stalingrado y compara con amenazas actuales

#Rusia

El presidente de Rusia, Vladímir Putin, ofreció un discurso en un concierto de gala con motivo del aniversario 80 de la victoria en la batalla de Stalingrado, en el marco de su visita a la ciudad rusa de Volgogrado. Marcando la hazaña del pueblo de la URSS en el enfrentamiento con la Alemania nazi y sus aliados, destacó que Stalingrado «se ha convertido para siempre en un símbolo de invencibilidad de la nación rusa. Ahora mismo vemos que la ideología del nazismo, ya en su moderna manifestación, vuelve a amenazar directamente a la seguridad de nuestro país».

#China rechaza expansión militar occidental en #Asia y #Oceanía

#Beijing #OTAN #Japón #Rusia

El Gobierno de Beijing pidió el fin de la «teoría de la amenaza de China», después de que los líderes de Japón y de la OTAN compartieron lo que denominaron sus preocupaciones sobre la creciente cooperación militar de la nación asiática con Rusia. También exigió dejar de utilizar esas razones como pretextos para la expansión militar occidental en la región y en Oceanía.  

En ocasión del 80 aniversario de la Batalla de #Stalingrado 

#URSS #Rusia #Victoria #Fascismo #Nazis

Hoy 2 de febrero se conmemora 80 años de la victoria de la Unión Soviética (URSS) en la Batalla de Stalingrado. Esta gesta marcó el inicio del fin del intento alemán de construir el III Reich y el punto de partida para la derrota definitiva del nazismo durante la Segunda Guerra Mundial (Gran Guerra Patria para la Unión Soviética). Ha sido la batalla más importante en la historia de la humanidad.

Sergio Rodríguez Gelfenstein*,colaborador de Prensa Latina

No quise dejar pasar esta fecha sin recordarla y honrar a los cientos de miles de ciudadanos rusos y de otras nacionalidades que dieron su vida por liberar a la humanidad del cáncer del fascismo.

Durante los meses finales de 1942 ya se había evidenciado que la “Operación Barbarroja” que Hitler había lanzado contra la Unión Soviética en junio del año anterior comenzaba a debilitarse y el ejército alemán -más temprano que tarde- tendría que pasar a la defensa estratégica después de más de un año de ofensiva ininterrumpida.

Avance alemán hacia Stalingrado. 1942

La colosal resistencia en Stalingrado, Moscú y Leningrado, ciudades que las tropas nazis nunca pudieron ocupar, presagiaba el colapso de los intentos nazis de derrotar a la Unión Soviética. No obstante, ese fin todavía se visualizaba muy lejano a mediados de 1942. Stalingrado era el eje fundamental de la región del Cáucaso, ubicada en la zona sudoccidental de Rusia, era ambicionada por Hitler por la gran producción de petróleo que las fuerzas armadas alemanas necesitaban para movilizar su gigantesca máquina de guerra. Así mismo, poseía una gran industria de armamento y era un cruce ferroviario de importancia estratégica toda vez que comunicaba a Moscú con el mar Negro y el Cáucaso, de igual manera era una vía fluvial de primer orden para la navegación por el río Volga. La heroica resistencia de la ciudad paralizó al ejército alemán e hizo imposible cumplir sus planes operativos. Si no hubiera así, la guerra habría tenido otro curso y la historia sería distinta.

Por esta razón, el alto mando alemán se vio obligado a readecuar sus planes, prepararse para la defensa e intentar lograr una victoria definitiva en 1943. Los objetivos estratégicos trazados por Hitler para ocupar y derrotar a la URSS habían quedado en el intento. El Mariscal Gueorgui Zhúkov, el más destacado jefe militar soviético de la época, afirmó que Alemania carecía de reservas estratégicas y su estado moral era bajo.

Según Zhúkov, en noviembre de 1942, los alemanes “tenían en el frente soviético-germano 266 divisiones con efectivos de seis millones 200 mil hombres, cerca de 51 mil 700 cañones y morteros, cinco mil 80 tanques y cañones de asalto, tres mil 500 aviones de combate y 194 buques de guerra. Por aquel tiempo, las tropas en campaña de la Unión Soviética contaban con seis millones 600 mil hombres, 77 mil 800 cañones y morteros, siete mil 350 tanques, cuatro mil 544 aviones de combate”. Así mismo la URSS poseía grandes reservas estratégicas. En términos absolutos la correlación de fuerzas y medios comenzaba a tener un cambio a su favor. La industria militar había logrado reinstalarse más hacia el oriente y ya se encontraba en plena producción. Vistas estas cifras, el conflicto actual en Ucrania pareciera ser solo una escaramuza.

Por otro lado, se había despejado la incógnita sobre las intenciones de Japón (que ocupaban la Manchuria china desde 1931) y ya se sabía que no atacaría a la Unión Soviética, lo cual había permitido trasladar grandes contingentes militares desde el Lejano Oriente a Occidente donde se desarrollaba la parte más sustancial de la guerra. A esto habría que sumarle el gran trabajo de inteligencia, contrainteligencia y desinformación que el alto mando soviético empezó a utilizar con gran éxito en el desarrollo de la contienda.

En este contexto, el Gran Cuartel General (GCG) soviético, con el mayor sigilo comenzó a planificar la esperada contraofensiva estratégica que debía llevar a la liberación del territorio soviético y a la derrota de Alemania. La inteligencia del ejército nazi nunca pudo descubrir los planes soviéticos que incluyeron trasladar a Stalingrado un enorme contingente de tropas, armamento y equipos “en sus propias narices”.

Al comenzar la contraofensiva del Ejército Rojo, la correlación de fuerzas entre los contendientes era muy pareja con una leve superioridad soviética en tanques. La exhaustiva preparación de las acciones se realizó desde el GCG, pasando por el Estado Mayor General, los Frentes, ejércitos, cuerpos de ejércitos, divisiones y regimientos hasta las pequeñas unidades de combate y aseguramiento logístico y combativo. La idea de las acciones se proponía establecer un doble cerco (exterior e interior) para aislar y aniquilar a las tropas alemanas en el bolsón creado.

En el desarrollo de las acciones, el papel decisivo le correspondió a soldados, oficiales y generales “con sus audaces ataques, certero fuego, intrepidez, valor y pericia [quienes] se batieron a muerte con el enemigo”, según lo relata el mariscal Zhúkov en sus memorias.

El plan establecía que durante la primera etapa de la contraofensiva el papel principal lo debía desempeñar el Frente del Suroeste al mando del general Nikolái F. Vatutin quien tendría que atacar en dirección sureste hacia la margen derecha del río Don. Mientras tanto, el Frente de Stalingrado al mando del general Andréi Eriómenko, compuesto por los ejércitos 51, 57, 62 y 64, con el apoyo del 8vo. Ejército Aéreo al mando del mayor general de aviación Timofei Jriukin, desarrollaría sus acciones en dirección oeste-noroeste desde la ciudad para unirse con el Frente del Suroeste a fin de concretar el cerco del contingente mayor del ejército alemán.

El 62do. Ejército del general Vasili Chuikov que se encontraba en el interior de Stalingrado debía desarrollar el combate defensivo para impedir las acciones de las tropas del enemigo que operaban directamente contra la ciudad y estar listo para pasar a la ofensiva. El 57mo. Ejército del general Fiódor Tolbujin y el 64to. Ejército del general Mijaíl Shumílov tendrían que pasar a la ofensiva en dirección oeste y noroeste con el fin de copar la agrupación enemiga por el sur para asegurar la ofensiva de las tropas de la agrupación de choque del Frente de Stalingrado desde el noreste. Para crear el frente exterior del cerco en esta dirección se utilizaría el 51er. Ejército que también debía atacar hacia el noroeste.

Un papel fundamental en el éxito tuvieron los medios de transporte de tropas, armamento y equipos. Trabajaron 27 mil camiones simultáneamente con los ferrocarriles que entregaban diariamente mil 300 vagones de cargamentos en condiciones de extrema dificultad cuando el río Volga se encontraba congelado. Del 1 al 20 de noviembre cruzaron el río más de 111 mil hombres, 427 tanques, 556 cañones, 14 mil automóviles y cerca de siete mil toneladas de municiones, lo cual fue decisivo en el desarrollo de la batalla.

La planificación de los combates, la preparación de los aseguramientos y el trabajo político fueron garantizando el éxito de la operación antes que comenzara. En total silencio las unidades se fueron concentrando en los lugares previstos con anterioridad. Se realizaron simulacros de las probables acciones combativas poniendo el énfasis en la cooperación entre armas, tropas de aseguramiento y tipos de fuerzas armadas, todo lo cual estuvo listo para el 15 de noviembre.

El contrataque soviético en Stalingrado. Noviembre-diciembre 1942.

En general, la idea del combate se proponía crear un cerco interior de las tropas enemigas en Stalingrado y un cerco exterior que asegurara el aniquilamiento del enemigo rodeado y acorralado. Se previó que cuando el cerco estuviese a punto de concretarse, el Alto Mando alemán intentaría trasladar sus tropas desde otros sectores, especialmente de una agrupación que se dislocaba al suroeste de Moscú, a unos mil kilómetros al noroeste de Stalingrado, en un lugar denominado el saliente de Rzhev. Por ello, fue necesario realizar una operación ofensiva contra esta agrupación nazi para fijarla e impedir que pudiera ser trasladada a la ciudad. Esta misión se planificó entre el 20 de noviembre y el 8 de diciembre cuando se dio la orden para el inicio del ataque. Tras fuertes combates que duraron varios días y aunque esta agrupación no logró cumplir plenamente el objetivo planteado, sus acciones impidieron que el mando alemán pudiera trasladar refuerzos considerables desde Rzhev a Stalingrado, mejorando de esa manera y de forma ostensible la correlación de fuerzas en las inmediaciones de la ciudad para la ofensiva que se preparaba.

El 17 de noviembre el 24to. Ejército del Frente del Don había iniciado la ofensiva en Stalingrado atacando a lo largo de la orilla izquierda del río Don, pero esta acción no tuvo éxito dada la debilidad de las fuerzas participantes, lo cual permitió el contrataque alemán. Sin embargo, este movimiento además de hacerse de forma extemporánea no reunió las fuerzas necesarias que pudieran resistir el golpe principal de los frentes del Suroeste y de Stalingrado que ya el 23 de noviembre se encontraron con la 36ta. Brigada Mecanizada al mando del teniente coronel M. Rodiónov, generándose por primera vez la amenaza de cerco contra la agrupación enemiga. Otro cuerpo acorazado y uno mecanizado acudieron al combate cerrando, como estaba previsto, el anillo del cerco de la agrupación enemiga de Stalingrado, en un territorio triangular en las inmediaciones de la casi confluencia de los ríos Don y Volga.

A partir de entonces, las tropas soviéticas se propusieron la ofensiva “hacia adentro” es decir en dirección este hacia Stalingrado, oprimiendo en el cerco interior al enemigo, que comenzó su retirada bajo férrea persecución de las tropas soviéticas con fuerzas de hasta tres ejércitos reforzados con tanques, con la misión de rechazar a los nazis lo más lejos posible hacia el oeste de la ciudad, sellando y fortificando el anillo exterior para atacar desde dos direcciones y aniquilar así al enemigo cercado. Durante los primeros días de diciembre el objetivo fue cumplido creando las condiciones para la derrota total de los alemanes en el cerco. Así se consumó la primera etapa de la contraofensiva en el frente de Stalingrado.

El 28 de noviembre, en el marco del desarrollo de las acciones combativas para concretar el cerco interior de la agrupación alemana, se comenzó a planificar la operación encaminada a aniquilar la agrupación nazi en Stalingrado. Al comienzo, la ofensiva tuvo un lento ritmo de avance, pero el mando alemán empezó a percibir que las tropas soviéticas se aprestaban a concretar una misión que podría devenir en un desastre de dimensiones incalculadas para las tropas del Reich.

Ante esta situación, Hitler tomó la decisión de crear una nueva agrupación denominada Grupo de Ejércitos del Don, para lo cual ordenó el traslado de tropas desde otros sectores del frente soviético y también desde Francia y Alemania a fin de desarrollar la Operación Tormenta de Invierno. El nuevo Grupo de Ejércitos fue puesto bajo el mando de uno de los mejores generales alemanes, el mariscal de campo Erich Von Manstein, quien recibió la misión de salvar las tropas del 6º Ejército comandado por el mariscal Friedrich Von Paulus, que se encontraba cercado en Stalingrado.

Estos planes no pudieron ser cumplidos. Varios factores incidieron: las fuerzas armadas de Alemania tenían una elevada escasez de reservas, así mismo las tropas se desplazaban con extrema lentitud bajo el acoso constante de las fuerzas guerrilleras que operaban en la retaguardia en Ucrania y Bielorrusia. La desesperación de Hitler iba en aumento por lo que Manstein se vio obligado a iniciar la ofensiva el 12 de diciembre sin haber consumado sus preparativos.

No obstante a eso, el ejército alemán pudo avanzar hasta 40 Km. de Stalingrado, lo que los llevó equivocadamente a respirar un aire de victoria. El Alto Mando soviético introdujo en combate desde el este al 2do. Ejército reforzado de la Guardia bajo el mando del general Rodión Malinovski, quien en una feroz batalla de tanques y con gran apoyo artillero rompió la escalonada defensa alemana y penetró en la profundidad del diezmado ejército, resolviendo definitivamente la suerte de la batalla a favor de las tropas soviéticas. La victoria de Malinovski y el 2do. Ejército de la Guardia selló el destino de los 250 mil soldados alemanes y de otros países atrapados en la bolsa de Stalingrado. Esto permitió que el 16 de diciembre se iniciara la ofensiva de las tropas del Frente del Suroeste que derrotó al enemigo al salir a su retaguardia al oeste de Stalingrado. Manstein se vio obligado a utilizar las últimas fuerzas que le quedaban en un ataque frontal desde el sur poniente, pero el Frente Suroeste que operaba en la zona, le salió al flanco y la retaguardia, decidiendo definitivamente la suerte del 6to. Ejército alemán que ya no podría salir del cerco.

Las tropas cumplieron brillantemente las tareas planteadas y con la impetuosa victoria ante el enemigo, frustraron el plan de Manstein de desbloquear las tropas de Von Paulus al hacer fracasar todo conato de romper el cerco. Sobrevino la desesperación total en el Alto Mando alemán que desde entonces solo intentaría salvar la mayor cantidad de fuerzas y medios, pretendiendo una retirada ordenada.

Tanto el Alto Mando soviético como el alemán comenzaron a pensar en lo que continuaría a partir de entonces. Hitler pretendió ganar tiempo para detener la contraofensiva soviética que ya se vislumbraba, mientras que Stalin ordenó aniquilar lo más pronto posible la agrupación enemiga cercada e iniciar la persecución de las tropas nazis en retirada hacia el suroeste.

El 31 de enero, a las 5:45 de la mañana, Von Paulus se rindió ante el Ejército Rojo. Aunque algunas fuerzas del ejército nazi continuaron resistiendo, el 2 de febrero se produce la rendición total. Von Paulus fue capturado junto a todo su Alto Mando. El 6.º Ejército fue totalmente destruido.

La Batalla de Stalingrado ha sido la más mortífera y sangrienta en la historia de la humanidad. Según el mariscal Zhúkov hubo “una cifra de muertos estimada en más de un millón, desde el inicio del ataque alemán que parecía irresistible hasta el total aniquilamiento de su punta de lanza, el Sexto Ejército. El balance de la sangrienta batalla habla de un millón de muertos y otro millón de heridos, desaparecidos o capturados de ambos bandos; 40 mil civiles fallecidos; 91 mil alemanes hechos prisioneros, de los que solo volvieron a casa (12 años después) seis mil”.

En la Batalla de Stalingrado se produjo una total victoria de la Unión Soviética que significó el comienzo de la derrota definitiva del III Reich. En ella se conjugaron la sabia dirección política y militar de la contienda por parte del GCG y el Alto Mando, de los generales y oficiales, así como el valor y arrojo de los soldados, el acertado abastecimiento combativo y logístico desde la industria militar, el transporte y el avituallamiento de las tropas y sobre todo el honor, la valentía y la gloria de los ciudadanos de la urbe que en total justicia fue declarada Ciudad Héroe.

Hoy, al igual que hace 80 años, el ejército ruso está luchando por salvaguardar a la humanidad del fascismo. Hoy, como hace 80 años, Rusia está entregando a sus mejores hijos para impedir que el virus del nazismo enquistado en los países occidentales pueda resurgir para amenazar al mundo con la destrucción, el avasallamiento y la pérdida de los valores por lo que se ha luchado tantos años. Hoy, al igual que hace 80 años, Rusia vencerá y con ella venceremos todos los pueblos dignos del planeta.

#EE.UU. prepara un paquete de ayuda a #Kiev que incluiría por primera vez proyectiles de mayor alcance

Las fuentes del medio apuntan que el nuevo tramo contempla el envío de pequeñas bombas de alta precisión (GLSDB, por sus siglas en inglés) que tienen un alcance de 150 kilómetros.

EE.UU. está preparando un nuevo paquete de ayuda militar para Ucrania que incluiría el suministro de proyectiles de largo alcance por primera vez desde el inicio del conflicto con Rusia, reportó este martes Reuters, que cita a dos funcionarios norteamericanos al tanto del asunto.

Según un informante de la agencia, una parte de los fondos asignados en el marco del tramo de más de 2.000 millones de dólares irá destinada a la compra de pequeñas bombas de alta precisión montadas en misiles (Ground-Launched Small Diameter Bomb, GLSDB, por sus siglas en inglés).

Aparte de los GLSDB, en el nuevo paquete podrían figurar equipos para los sistemas de defensa antiaéreo Patriot, municiones guiadas de precisión, así como sistemas antitanques portátiles Javelin, precisaron las fuentes.

¿Qué se sabe sobre las GLSDB?

Los proyectiles GLSDB, que tienen un alcance de 150 kilómetros, pueden ser disparados desde sistemas lanzamisiles múltiples occidentales como HIMARS o M270, de los que Kiev dispone.

Desde la empresa armamentística sueca SAAB, que fabrica estas municiones en cooperación con la estadounidense Boeing, destacan la alta precisión de las GLSDB, que son guiadas por GPS e impactan contra sus blancos en un radio de un metro, al tiempo que son altamente resistentes a las interferencias electrónicas.

La ojiva de las GLSDB son las bombas de pequeño diámetro I (SDB I). En total, fueron producidas más de 20.000 unidades desde 2006, que están en servicio de EE.UU., Noruega y otros 13 países, según la página web de SAAB. «La GLSDB tiene la capacidad de volar en trayectorias y maniobras no balísticas para atacar objetivos que no pueden ser alcanzados por las armas convencionales de fuego directo», resume la empresa las prestaciones de la munición.

Interés por el #Titanio mueve apoyo de #EEUU y aliados a #Ucrania en la guerra con #Rusia, según Newsweek

#Guerra #ConflictoMilitar

El titanio está entre las razones que impulsan el apoyo de Estados Unidos y sus aliados a Kiev en la guerra con Rusia, según el semanario Newsweek.

La publicación señala que “hay un esfuerzo naciente en curso en EE.UU. y las naciones aliadas para identificar, desarrollar y utilizar las vastas reservas ucranianas de un metal clave para el desarrollo de la tecnología militar más avanzada de Occidente, que formará la columna vertebral de la disuasión futura contra Rusia y China”.

En un artículo fechado este 28 de enero, la publicación estadounidense recuerda que el titanio es un metal liviano, pero resistente, usado ampliamente en aplicaciones militares avanzadas como aviones de combate, helicópteros, barcos de guerra, tanques, misiles de largo alcance y muchos otros equipos militares.

“Si Ucrania gana, EE.UU. y sus aliados estarán en la primera posición para trabajar un nuevo conducto de titanio. Pero si Rusia logra apoderarse de los depósitos y plantas del país, Moscú aumentará su influencia global sobre recursos cada vez más estratégicos”, señala el análisis.

Según Newsweek, el Departamento del Interior ha clasificado al titanio como uno de los 35 productos básicos minerales vitales para la seguridad económica y nacional de Estados Unidos, pero el país “todavía importa más del 90% de su mineral de hierro, y no todo de países amigos”.

Añade que EE.UU. ya no tiene esponja de titanio (agregado metálico utilizado para la adición y ajuste de titanio como elemento aleante en el acero) en su reserva de defensa nacional, y el último productor nacional de esponja de titanio cerró en 2020.

Ucrania es una de las siete naciones que producen esponja de titanio, la base del titanio metálico. China y Rusia, los rivales estratégicos más prominentes y señalados por Estados Unidos y la OTAN, están en ese grupo selecto.

De acuerdo con Newsweek, China produjo más de 231 000 toneladas de esponja de titanio en 2022, según el Servicio Geológico de EE.UU., el 57% de la producción mundial. Le siguen Japón, con el 17%, y Rusia, con el 13%.

Además, Kazajistán produjo casi 18 000 toneladas, y Ucrania, más de 4 000.

Newsweek refiere que la dependencia occidental del titanio ruso significa que el metal ha escapado hasta ahora a las campañas de sanciones lanzadas contra Moscú por EE.UU., la Unión Europea y sus aliados.

El gigante aeroespacial Boeing mantiene su empresa conjunta con VSMPO-Avisma de Rusia, el exportador de titanio más grande del mundo, aunque congeló los pedidos después del inicio de la guerra.

Otros, como la corporación europea de aviones comerciales Airbus, continúan obteniendo titanio de VSMPO.

Una fuente con conocimiento de la industria de defensa de EE.UU., que no quiso ser identificada porque no estaba autorizada por su empleador para hablar en público, declaró a Newsweek que el titanio “es una vulnerabilidad clave”.

“Estamos hablando de nuestra capacidad para producir más aviones, de nuestra capacidad para producir municiones. Todos dependen del titanio, y nos hemos permitido depender cada vez más de los proveedores extranjeros para estas cosas. Rusia ha sido previamente uno de esos proveedores primarios”, dijo.

La publicación estadounidense recordó que los expertos en seguridad nacional y los defensores de Ucrania en el Congreso instan cada vez más a los políticos a mirar hacia el este. El proyecto de ley anual de gastos de defensa del año pasado ordenó al Departamento de Estado investigar la “viabilidad de utilizar fuentes de titanio de Ucrania como una alternativa potencial a las fuentes chinas y rusas”.

Un miembro del personal del Congreso que también solicitó anonimato, dijo a Newsweek que “Ucrania tiene depósitos realmente importantes de minerales de tierras raras, y si jugamos bien nuestras cartas, podría ser una alternativa realmente atractiva a las fuentes rusas y chinas, que es donde hay mucha dependencia actualmente”.

La fuente añadió que “como hay debates cada vez mayores en todo Occidente sobre por qué nos interesa seguir apoyando a Ucrania, creo que este es uno de los argumentos que van a empezar a escuchar más”.

Otro valioso mineral mencionado en los últimos meses es el litio. En marzo de 2022, The New York Times recordó que fuentes ucranianas han estimado que la región oriental del país alberga unas 500 000 toneladas de óxido de litio, una fuente de litio.

El potencial de Ucrania para la producción de litio ya atraía la atención antes de la guerra. En noviembre de 2021, European Lithium, una empresa australiana, informó que estaba en proceso de obtener los derechos de dos prometedores yacimientos de litio en la región de Donetsk, este de Ucrania, y en Kirovograd, en el centro. La empresa dijo entonces que aspiraba a convertirse en el mayor proveedor de litio de Europa.

Ese mismo mes, la empresa china Chengxin Lithium también solicitó los derechos sobre los yacimientos de litio de Donetsk y Kirovogrado, según informan los medios de comunicación, lo que le permitiría abrirse camino en Europa, apuntó NYT.

El periódico estadounidense señaló que “aunque el litio no es un recurso especialmente escaso, en la actualidad es prácticamente insustituible en las baterías, y se espera que la demanda se dispare con el despegue de los vehículos eléctricos, lo que hará que los fabricantes de automóviles se esfuercen por asegurar un suministro suficiente. Los precios del litio han subido hasta un 600% en el último año.

“Y cada vez es mayor la preocupación por el hecho de que el suministro mundial de litio, así como el de otros minerales fundamentales para la transición a la energía limpia, esté controlado por un puñado de países. China, la República Democrática del Congo y Australia concentran tres cuartas partes de la producción mundial de litio, cobalto y tierras raras.

“A principios de esta semana [marzo de 2022], 17 expertos militares escribieron una carta a Lloyd Austin, secretario de Defensa de Estados Unidos, en la que subrayaban la necesidad de que Estados Unidos reforzara su acceso a los minerales”.

La #OTAN dice estar lista para una confrontación directa con #Rusia

La OTAN está lista para una confrontación directa con Rusia, declaró el almirante Rob Bauer, presidente del Comité Militar de la Alianza, en una entrevista con la cadena portuguesa RTP emitida este sábado.

Las naciones de la OTAN pensaron durante décadas que controlaban la iniciativa, fueron las que decidieron ir a Afganistán, ir a Irak, recordó Bauer. «Fue una decisión de la OTAN, de las naciones de la OTAN. […] Nosotros decíamos cuándo íbamos, con cuántas tropas, por cuánto tiempo, etc.», afirmó.

Aseguró que actualmente la Alianza se enfrenta a una amenaza por parte de Rusia, que avanza hacia los países del bloque «sin invitación» en el momento que Moscú ha elegido, por lo que los miembros de la OTAN tienen que estar más preparados y su prioridad es el rearme.

Después de estas palabras, se le preguntó a Bauer si la Alianza Atlántica está lista para una confrontación directa con el país euroasiático, a lo que respondió afirmativamente.

Además, el alto cargo militar subrayó la necesidad de que los países miembros del bloque pasen a una «economía de guerra». A su juicio, durante los últimos 25 años, Occidente ha tenido en materia militar una economía basada en «lo que sea suficiente en ese momento», y ahora debe aumentar la producción de armas y municiones.

«Necesitamos aumentar la producción en la industria de defensa. Y ahora se está discutiendo más y más en las naciones. Pero también podría ser necesario establecer algunas prioridades en términos de ciertas materias primas, ciertas capacidades de producción que se requieren para la producción de defensa en lugar de la producción civil. […] Tenemos que tener este debate sobre la priorización y sobre la manera de tener una economía de guerra en tiempo de paz», afirmó.